Bon Om Touk, Phnom Penh Water Festival

Cambodia Water Festival (Bon Om Touk)

Il Water Festival di Phnom Penh (Bŏn Om Tuk, “Festival delle corse in barca”) è la festa più importante della Cambogia e attira ogni anno diversi milioni di persone. La festa si celebra nell’arco di tre giorni e commemora la fine della stagione delle piogge e il cambiamento del flusso del fiume Tonlé Sap. I festeggiamenti prevedono le regate in barca lungo il fiume, cerimonie religiose, spettacoli e fuochi d’artificio.
Le barche (dragon boat) provengono da tutte le principali pagode della Cambogia e per tre giorni gareggiano in turni eliminatori sul fiume per un chilometro, fino alla gara finale del terzo giorno. La sera intorno alle 18:00 viene detta una preghiera per la pace e una candela viene accesa dal re. Dopo questa preghiera, le barche galleggianti illuminate sfilano sul Tonlé Sap, accompagnate da fuochi d’artificio. Le barche illuminate rappresentano i vari ministeri della Cambogia.
Per le gare di novembre 2023 c’erano oltre 300 barche e alcune potevano avere 80 rematori.

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